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GSK rencontre les universités belges (2018)

Les technologies liées aux vaccins au cœur du premier évènement GSK meets Belgian Universities

Les associations régionales réunissent des chercheurs scientifiques de l'industrie et des universités

La Semaine mondiale de l'immunisation de l'OMS sur le thème « Protégés ensemble, #LesVaccinsCaMarche » a lieu du 24 au 30 avril. Cette initiative vise à encourager chaque personne à aller plus loin dans ses efforts pour augmenter la couverture vaccinale, pour le bien de tous.

C'est un moment opportun pour se pencher sur la recherche de nouveaux vaccins et sur l’importance de l'industrie pharmaceutique et vaccinale en Belgique. Avec 15 quartiers généraux de sociétés pharmaceutiques et de vaccins, 14 sites de recherche et développement (R&D), 32 sites de production et 4.472 chercheurs travaillant dans les départements de R&D, la recherche scientifique est florissante en Belgique. En outre, on dénombre 12 centres de recherche universitaires, 7 hôpitaux universitaires et 14 bioincubateurs1. Tous les éléments nécessaires à une innovation réussie sont disponibles dans un territoire restreint.

BioWin (le pôle de compétitivité Santé de Wallonie), Flanders.bio et Flanders Vaccine jouent un rôle important dans le soutien à la biotechnologie dans les régions. Le 19 avril, les trois organisations ont réuni plus de 70 scientifiques de GSK Vaccines (des sites de Rixensart et Wavre) et une centaine de leurs membres issus d'universités belges lors d'un événement organisé au Square, à Bruxelles. L'objectif était de faciliter l'échange d'idées et de lancer un dialogue sur les défis de recherche communs liés aux vaccins.

GSK est l'un des principaux fabricants de vaccins au monde, avec un portefeuille complet de 41 vaccins pour les nourrissons, les adolescents et les adultes et 14 autres vaccins en développement. Plus de 16.000 personnes y travaillent dans le monde entier pour livrer plus de 2 millions de vaccins chaque jour aux populations de 166 pays.

Lors de la session du matin, les projets actuels en R&D de l'entreprise (avec un accent sur le Research & Development Centre Belgium) ont été présentés: plateformes technologiques, plate-forme adjuvants, vaccins thérapeutiques, franchise pour adultes plus âgés, gestion du cycle de vie des vaccins homologués.

« Cet événement a permis à GSK d'adopter une approche inclusive en cherchant à comprendre les différents points de vue, besoins et priorités du monde universitaire, à se connecter avec les meilleurs scientifiques et à poursuivre l'innovation nécessaire pour développer de nouveaux vaccins », a déclaré Emmanuel Hanon, responsable de la R&D chez GSK Vaccines.

Pendant la session de l'après-midi, des conférenciers externes d’universités belges ont présenté des exposés de pointe sur: les sciences des protéines, Prof. Savvas Savvides, Université de Gand et centre de recherche inflammatoire - VIB; Immunologie des cellules B et T, Prof. Sophie Lucas, Institut de Duve - UCLouvain, Bruxelles; Immunité des populations spéciales, Prof. Niels Hellings, Institut de recherche biomédicale, Faculté de médecine et des sciences de la vie, Université d’Hasselt; Bio-informatique, Prof. Yvan Saeys, leader du groupe VIB Data mining et modélisation pour la biomédecine, centre de recherche inflammatoire – VIB-Université de Gand; Nouvelles approches pour induire et moduler la réponse immunitaire, Dr Thomas Marichal, Chef d'équipe, Associé de recherche F.R.S.-FNRS, Immunologie cellulaire et moléculaire, GIGA-Research, Uniersité de Liege; Technologies de formulation et de délivrance, Prof. Nathalie Wauthoz, Faculté de Pharmacie, Département de Pharmacothérapie et Pharmacie, ULB, Bruxelles

Après chaque session, des tables rondes ont fourni de nombreuses opportunités de discussions entre petits groupes d'experts.

La journée a été très appréciée par les scientifiques, comme l'exprime Catherine Sadzot, du GIGA – Université de Liège: « Je pense qu'il serait important d'organiser régulièrement ce type d'événement ».

1 Données basées sur les 132 membres de pharma.be. Association Générale de l’industrie du Medicament. Chiffres pharma 2016. Le secteur pharmaceutique belge a le vent en poupe