Skip to Content Skip to Search

GSK ontmoet Belgische universiteiten: Regionale wetenschappelijke verenigingen brengen onderzoekers uit de industrie en universiteiten samen

« GSK ontmoet Belgische universiteiten »

Regionale wetenschappelijke verenigingen brengen onderzoekers uit de industrie en universiteiten samen

Na het succes van de eerste editie in 2018, hebben BioWin (de cluster voor biotechnologie en gezondheid in Wallonië), flanders.bio (de organisatie die de Belgische bedrijven in de biowetenschappen vertegenwoordigt) en Flanders Vaccine (de organisatie die zich richt op publiek-private partnerschappen in onderzoek en activiteiten met betrekking tot vaccins en immuuntherapie) voor de tweede keer het wetenschappelijke evenement “GSK ontmoet Belgische universiteiten” georganiseerd. Het doel van de bijeenkomst was om het uitwisselen van ideeën te vergemakkelijken en de dialoog over gemeenschappelijke uitdagingen rond vaccinonderzoek verder te verdiepen.

Deze drie verenigingen spelen een belangrijke rol bij de ondersteuning van de biotechnologie in de Belgische regio’s en willen zo de samenwerking van de publieke en private sector bevorderen. Tijdens het evenement op donderdag 4 april kregen bijna 70 onderzoekers uit de academische wereld de kans om meer dan 60 onderzoekers van GSK te ontmoeten.

Sylvie Ponchaut, Algemeen Directeur bij Biowin: “Als een prominente speler op het gebied van gezondheidsbiotechnologie en medische technologieën in Wallonië, zijn we verheugd om via dit initiatief een ontmoeting en- uitwisselingsplaats te creëren voor wetenschappers van onze universiteiten en GSK om samenwerkingen aan te moedigen.”

Katrien Lorré, Programma Manager bij flanders.bio: ‘’Dit initiatief stimuleert onderzoek en innovatie in ons land en versterkt de roem van ons ecosysteem op internationaal niveau.’’

Fran Van Heuverswyn, Project Manager bij Flanders Vaccine: ‘’Via dit evenement moedigen we de ontwikkeling van vaccins aan door het vergemakkelijken van de uitwisseling van expertise en innovatieve en complementaire technologieën tussen onze universiteiten en GSK, waarvan het wereldwijde hoofdkantoor van hun vaccinafdeling zich in België bevindt.”

GSK is een van 's werelds meest toonaangevende vaccinfabrikanten, met een portfolio van meer dan 30 vaccins voor zuigelingen, adolescenten en volwassenen, evenals 16 andere vaccins in ontwikkeling. Meer dan 2 miljoen vaccins worden dagelijks door GSK geproduceerd en naar populaties in 158 landen gestuurd. 70% van deze vaccins wordt geleverd aan ontwikkelingslanden. Met meer dan 9.000 medewerkers is GSK het grootste farmaceutische bedrijf in België. Historisch gezien dicht bij de academische wereld, heeft GSK bijvoorbeeld in 2018 13 wetenschappelijke samenwerkingsverbanden opgezet met Belgische academies.

De ochtendsessie van het evenement concentreerde zich op kansen om nieuwe benaderingen en technologieën te integreren om de ontwikkeling van nieuwe vaccins te versnellen. Onder de behandelde onderwerpen, presenteerde Professor Hilde Revets, UAntwerpen, wanneer men de ontwikkeling of het gebruik van gecontroleerde menselijke infectiemodellen (CHIMs) kan overwegen. Professor Hugues Bersini, ULB, concentreerde zich op de biomedische toepassingen van artificiële intelligentie.

Emmanuel Hanon, GSK's Senior Vicepresident Onderzoek en Ontwikkeling, introduceerde het evenement: "Het versnellen van onderzoek om nieuwe vaccins te ontdekken is cruciaal: het zal de uitdagingen van vele infectieziekten overal ter wereld beter aankunnen en voorkomen."

In de namiddag stond het langverwachte thema Immunologie op de agenda: ‘nieuwe uitdagingen/ oplossingen voor het induceren en moduleren van het immuunrespons', inclusief presentaties van professor Michel Braun, over het onderdrukken van de remmen van het immuunsysteem en een presentatie van Professor Patrice Cani over de relatie tussen darmflora en immuniteit.

Jamila Louahed, Vicepresident en Hoofd van het GSK-onderzoeks- en ontwikkelingscentrum in België: "Het begrijpen van de immuun mechanismen die nodig zijn om ziekteverwekkers te bestrijden die gepaard gaan met chronische ziekten, is van cruciaal belang voor de ontwikkeling van nieuwe vaccins. Zonder samenwerking tussen de publieke en private sector is innovatie op dit gebied bijna onmogelijk. Vandaag zijn 90% van onze vaccins ontwikkeld door Belgische en internationale samenwerkingen."

De talrijke groepsdiscussies zorgden voor interessante uitwisselingen tussen de deelnemers, die allen gericht waren op de hoofddoelstelling van dit evenement: nieuwe innovatieve kansen voor toekomstige betrokkenheid identificeren. Andere doelstellingen zijn specifieke sectorale/ academische samenwerkingsverbanden optimaliseren en een gecoördineerd netwerk van connecties tot stand brengen op verschillende niveaus tussen het historische vaccinonderzoekscentrum van GSK in België en de Belgische universiteiten.